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Abril de 2022 Página 1 de 2

La robótica colaborativa incrementa calidad y seguridad

Por: Dr. Ing. Laura Flórez, editora Reportero Industrial

El uso de robótica colaborativa es una tendencia al alza en la industria, ayudando a las personas a evitar tareas monótonas, repetitivas y potencialmente lesivas para la salud. Su correcta implementación requiere lograr un ambiente colaborativo, capacitación de parte del personal y una planeación minuciosa de la mano del proveedor.

La robótica colaborativa puede ser definida como la incorporación de robots en las operaciones productivas en interacción directa con humanos. La diferencia entre lo que podríamos llamar “robótica convencional” frente a robots colaborativos, o cobots, es que en la última los robots trabajan codo a codo con humanos, reemplazándolos en labores repetitivas y monótonas, tienen menor velocidad y no tienen rejas de protección, ya que deben frenarse si llegan a interactuar con humanos. Por su parte, la robótica convencional es de mucha más alta velocidad, permite levantar cargas mucho mayores y está diseñada para operar en celdas de producción, dentro de rejas o cerramientos, ya que, por su alta velocidad, podría causar lesiones a los humanos.

La tecnología de cobots ha estado disponible desde la década de 1990 y viene creciendo en popularidad. De hecho, de acuerdo con la IFR, Federación Internacional de Robótica, se espera que los cobots superen para el 2025 la presencia de robots industriales en la industria automotriz. Durante los últimos cinco años las ventas de cobots se han disparado. Según cifras de la consultora ABI, entre 2015 y 2017 se observaron crecimientos anuales del 60%, y se espera que las ventas alcancen unos USD$ 5 mil millones para 2025.

Sin embargo, en América Latina su penetración se ha limitado principalmente a empresas de alta tecnología, como la industria automotriz. En México se calcula que, de los 3000 robots que hay, apenas un 10% son colaborativos. Para muchas empresas la implementación de soluciones robóticas es aún un escenario hipotético, cuando la verdad es que muchos sectores hoy en día podrían beneficiarse de la implementación de robots colaborativos en términos de reproducibilidad, calidad y seguridad.

¿Cuándo vale la pena usar cobots?

Uriel Fraire, Sales Manager para México y Centro América de Universal Robots, explica que la robótica colaborativa puede emplearse en cualquier industria donde se tengan tareas repetitivas y monótonas. “Sobre todo, aplicaciones que tienen un riesgo ergonómico para evitar las lesiones que vienen con las tareas repetitivas”.

Desde su punto de vista, los cobots son una alternativa para “democratizar la robótica”. Los altos estándares que hoy se exigen en la industria “son reflejo de los clientes, que exigen mejor calidad dentro de los productos”. Los cobots vienen a ayudar a que los procesos de manufactura sean mucho más uniformes y mucho más eficientes.

La pandemia trajo un cambio importante de paradigma en la industria. En la medida en que se volvió imperativo no depender de personas para dar continuidad a la operación, y lograr mantener sin interrupciones la producción pese a los requerimientos de aislamiento por contagio, se ha hecho más importante trabajar en la implementación de celdas productivas que no dependan de humanos.

Y es aquí donde la robótica colaborativa ha cobrado cada vez más vigencia. “Nosotros hemos notado un incremento en el interés de las empresas, obviamente por directrices corporativas, pero también para lograr el distanciamiento social”, afirma Freire. Sin embargo, es enfático en que los robots no reemplazan a las personas. “Buscamos reemplazar actividades, no personas. Creemos firmemente en que estamos haciendo implementación de robots para ayudar a las personas. No debería haber personas haciendo trabajos de robots”.


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Para tener una implementación exitosa, el primer paso es hacer un análisis del proceso, ver cómo se hace en este momento, qué tareas se hacen de forma manual, listar las etapas y analizar las diferentes actividades, estudiar el “layout” o la forma en que entra o sale el producto. “La ventaja es la huella que utiliza el robot es muy pequeña, y el robot es muy flexible”, afirma Freire.


Palabras relacionadas:
robótica colaborativa, cobots, robots colaborativos, manufactura inteligente
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