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Mayo de 2022 Página 1 de 2

Beneficios del reciclaje del metal duro

La economía circular no solo ofrece ventajas medioambientales. Tan pronto como las herramientas pierden sus propiedades, lo más fácil es clasificarlas como inútiles. No obstante, los materiales utilizados para crear esas herramientas siguen siendo útiles.

Situada en Austria y como parte del grupo Sandvik, Wolfram Bergbau und Hütten es uno de los mayores productores mundiales de tungsteno. Las reservas de este componente crítico en las herramientas de metal duro enterizas de Sandvik Coromant se estima que están en torno a los siete millones de toneladas (lo que equivale a 100 años de consumo). 

El acceso a materias primas esenciales es clave para mantener la posición de Wolfram, pero la planta también invierte en herramientas ya creadas. Jill Glynn, manager de servicios comerciales en Sandvik Coromant, explica cómo los fabricantes pueden sacar el máximo partido a los recursos existentes.

¿Por qué agotarlos innecesariamente? Según la fundación ClimateWorks Foundation, una organización benéfica, cuyo propósito es encontrar soluciones de prácticas recomendadas que ayuden a las empresas a reducir su consumo de dióxido de carbono, la economía circular es un "sistema en el que el material fluye, definido como consistente en nutrientes biológicos y "técnicos", diseñados para seguir circulando con una alta calidad y volver a entrar de forma segura en la biosfera, ofreciendo valor a cambio de la menor cantidad de energía y recursos físicos".

Círculo completo

La economía circular no solo ofrece ventajas medioambientales. Tan pronto como las herramientas de Sandvik Coromant pierden sus propiedades, lo más fácil es clasificarlas como inútiles. No obstante, los materiales utilizados para crear esas herramientas siguen siendo útiles. 

Desde una perspectiva ecológica, la fabricación de herramientas nuevas a partir de metal duro reciclado requiere un 70% menos energía que hacerlo a partir de materias primas. La producción también es más sostenible y usar materiales reciclados emite un 40% menos dióxido de carbono que al empezar de cero.

Con la introducción de cualquier proceso nuevo, el éxito suele residir en la capacidad de satisfacer las necesidades del negocio. La adopción de la economía circular resuelve tanto los retos de la sostenibilidad global como la necesidad de enfrentarse a un asunto al que pocos clientes quieren prestar atención: los desechos.

Supervisar el ciclo de vida completo de un producto aporta a los negocios mayor control de sus recursos. Este control significa que una empresa puede revisar los costos de forma efectiva, a la vez que ayuda a los clientes, quienes se beneficiarán de la venta de sus productos usados, estableciendo una relación con el proveedor que no termina con la adquisición inicial. 

Reventa

Es posible reciclar el 95% de una plaquita de metal duro usada. De este metal duro, el tungsteno representa el 75%. La planta de Wolfram ha desarrollado un proceso de reciclaje interno, del que se pueden beneficiar los clientes de Sandvik Coromant de todo el mundo.

Sandvik Coromant organiza la recolección de las herramientas de metal duro usadas de sus clientes antes de transportarlas a la planta. Ahí, los managers encargados del reciclaje realizan un análisis por espectrometría de fluorescencia de rayos X con un sistema de escaneado que determina la composición de las herramientas recibidas. Tras una compresión inicial, el nuevo polvo de herramientas forma un polvo de metal duro. 

A continuación, este polvo se somete a una purificación química, que ayuda a recuperar materiales con las mismas propiedades encontradas en el tungsteno de las minas de Wolfram. El resto de los elementos del metal duro también se gestionan de forma sostenible. Por ejemplo, el cobalto recuperado de las herramientas usadas se envía a un tercero para su reciclaje.

El programa de reciclaje de Sandvik Coromant admite herramientas de metal duro de todos los fabricantes indistintamente del tamaño, la industria y el lugar.

Mayor duración

Como socio responsable, el negocio debe incorporar el reciclaje a su estrategia de gestión de recursos. No obstante, ofrecer brocas de metal duro para una mayor seguridad del proceso al mecanizar materiales tenaces es otra consideración medioambiental.

La mayoría de las industrias en las que el taladrado juega un papel importante en la producción diaria compran con una única preocupación en mente, ¿cuánto durará esta herramienta? Muchos se plantean esta pregunta desde la perspectiva del costo por uso, pero una herramienta duradera también es importante para quienes quieren extender el uso del producto desde un punto de vista medioambiental. 


Palabras relacionadas:
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