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Octubre de 2017 Página 1 de 2

Principales aspectos de la gestión de frío/calor y energía en la industria

Ing. Fabio Clavijo

Los sistemas de producción implican inversiones en equipos y altos costos de operación, con impacto directo en la productividad de la planta y su competitividad.

Los sistemas de producción asociados con procesos de frío/calor así como los de control de humedad, incorporan inversiones representativas en equipos, a la vez que altos costos de operación, que sumados, tienen un impacto directo en la productividad de las plantas y su nivel de competitividad.

Antecedentes

Mientras el mundo se prepara para enfrentar nuevas realidades y retos tecnológicos en este naciente siglo de la historia de la humanidad, debemos reconocer que los cambios climáticos son una realidad que debemos asumir como una responsabilidad compartida para gestionar sistemas y procesos de producción que respeten la armonía de la vida actual y futura.

El tiempo apremia y debemos acelerar nuestra capacidad de reaccionar proactivamente con soluciones que marquen un cambio de dirección identificable, en beneficio de las futuras generaciones.

Una parte de la realidad de la industria radica en la creciente necesidad de mantener sistemas productivos eficientes que se alineen con los compromisos ambientales. Se requiere que todo esfuerzo de optimización energética, favorezca y aporte resultados medibles en reducción del impacto ambiental. También es cierto que los esfuerzos ambientales que se incorporen a la industria deben aportar un resultado positivo en optimización energética.

Energía

Los sistemas de producción asociados con procesos de frío/calor así como los de control de humedad, incorporan inversiones representativas en equipos, a la vez que altos costos de operación, que sumados, tienen un impacto directo en la productividad de las plantas y su nivel de competitividad.

La necesidad de optimizar plantas intensivas en este tipo de procesos ha merecido especial atención en los programas de desarrollo e investigación que acompañan el desarrollo de los países de la región, en su búsqueda por crecer armónicamente y reducir la presión que la sociedad les impone.

Aprovechamiento de residuos energéticos

Resulta afortunado que hoy en día se disponga de respuestas y tecnologías que están disponibles para incorporar soluciones de co-generación y tri-generación, que permiten aprovechar residuos energéticos que hasta hace pocas décadas eran liberados al ambiente sin tratamiento, ni aprovechamiento. 

Los esfuerzos de co-generación y tri-generación permiten, en efecto, repensar procesos de frío/calor para producir sistemas que aprovechan calor residual de calderas, hornos, agua caliente, vapor, entre otros, para ser reutilizados en etapas de pre-enfriamiento o pre-calentamiento con beneficios representativos en costos de producción.

Integración energética interna

La oportunidad de explorar alternativas de co-generación o tri-generación en plantas industriales que presentan altos niveles de demanda de frío/calor, se ha convertido en el primer paso para avanzar en la optimización de costos de energéticos.

Estas tecnologías son igualmente replicables a nivel de edificios de uso hospitalario y de hoteles. Varios proyectos se han visto beneficiados con este tipo de soluciones en Colombia y el futuro inmediato se anticipa en crecimiento.

Generación de energía

Sistemas de producción directa de energía eléctrica a partir de tecnologías de motores de combustión interna y de micro-turbinas han tenido un avance en el país que se ha visto afectado por la incertidumbre en la tarifación de gas natural para los próximos años. No obstante, existen oportunidades hacia futuro en la medida en que las condiciones del mercado ofrezcan condiciones favorables.

Las tecnologías de paneles foto-voltaicos se muestran crecientes con grandes oportunidades de mercado y de aprovechamiento en industria, dadas las favorables condiciones de geo-ubicación de Colombia. Se anticipan reducciones graduales de costos por razón de la creciente demanda global.

Distritos térmicos

Esta opción de desarrollo de centros de producción de fuentes de energía finales representados en agua fría/caliente permiten crecer las oportunidades de integrar sistemas altamente eficientes que por su tamaño y tecnología hacen acopio de esfuerzos tecnológicos para reducir sus costos energéticos aplicados a sus procesos  en la industria.

En Colombia se ha aplicado exitosamente esta vía de solución en el proyecto La Alpujarra de Medellín, que cuenta con una central de producción de agua fría para los sistemas de aire acondicionado de los edificios de la Gobernación, Alcaldía, Concejo Municipal, Asamblea Departamental, entre otros, con una reducción importante en costos de energía y aportes demostrables de gestión ambiental.

Este primer proyecto marca un camino para motivar a la industria a reconocer los beneficios obtenibles por esta vía.

Integración de parques industriales

Otra vía de aprovechamiento de excesos de calor en centros de producción industrial, no aprovechados al interior de las plantas, consiste en desarrollar centros integrados de producción de agua fría/caliente o vapor, que pueden ser útiles y distribuibles en complejos y parques industriales.

La creación de espacios de negociación energética resulta crítica, para avanzar en este tipo de opciones que pueden favorecer ampliamente el desarrollo de regiones o zonas productivas en el país.


Palabras relacionadas:
Gestión de frío-calor, energía en la indusria, sistemas de producción frío-calor, competitividad de plantas de operación, optimización energética, gestión plantas de producción, integración de parques industriales, distritos térmicos, integración energética interna, actualización tecnológica, impacto ambiental.

Acerca del autor

Ing. Fabio Clavijo

Presidente de Tecnaire Ltda, presidente de Capítulo ASHRAE Colombia Miembro vitalicio ASHRAE, ex -Presidente y miembro honorario de ACAIRE.
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