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Agosto de 2020 Página 1 de 2

Ford implementa robots cuadrúpedos para tareas de escaneo

Los robots autónomos usados escanean las instalaciones mediante láser y cámaras para recolectar datos que son utilizados en la reorganización de las fábricas.

En agosto Ford comenzó a utilizar robots de cuatro patas para escanear las instalaciones de su planta de transmisión en Van Dyke, en Michigan, Estados Unidos.  El objetivo inicial de este proyecto es ayudar a los ingenieros a actualizar el diseño original de la fábrica. Fluffy y Spot son los nombres de los robots que alquiló la compañía a Boston Dynamics, una empresa conocida por construir sofisticados robots móviles.

Estos robots autónomos pueden llegar a lugares de difícil acceso dentro de la planta, escaneando el área con láser y cámaras de alta definición, y recolectando datos que serán utilizados para reorganizar las plantas, ahorrando tiempo y dinero a los ingenieros de Ford.Fluffy y Spot son cuadrúpedos robóticos de 32 kilogramos que pueden realizar escaneos de cámara de 360 grados, moverse en inclinaciones de hasta 30 grados y subir escaleras durante horas sin parar.

Los robots forman parte de un programa piloto de fabricación de Ford en su planta de transmisiones de Van Dyke, diseñado para ahorrar tiemporeducir costos y aumentar la eficiencia.

Equipados con cinco cámaras para visualizar su entorno, los robots pueden viajar hasta a 4.82 km por hora con una batería que dura casi dos horas, siendo capaces de escanear el piso de la planta y ayudar a los ingenieros a actualizar el diseño original que era asistido por computadora. Mire al robot Fluffy en acción aquí.

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Escaneo de áreas de producción con robots

“Diseñamos y construimos la planta. Después de eso, a lo largo de los años, se han realizado cambios que rara vez se documentan”, comentó Mark Goderis, gerente de ingeniería digital de Ford. "Al mandar a los robots a escanear nuestras instalaciones, podemos ver cómo se ve todo realmente en la actualidad y construir un nuevo modelo de ingeniería, sin Fluffy, la actualización sería mucho más tediosa".

La antigua forma de escanear una instalación tomaba hasta dos semanas, además de que era costosa, provocando la inversión de USD 300,000. Si este piloto funciona, el equipo de fabricación de Ford podría escanear todas sus plantas por una fracción del costo y el tiempo invertido. Estas tecnologías de vanguardia ayudan a ahorrar dinero a la empresa y a modernizar las instalaciones más rápidamente, lo que en última instancia ayudará a traer nuevos vehículos al mercado mucho más rápido.

De acuerdo con Mark Goderis, la intención es poder operar los robots de forma remota, programarlos para misiones de planta y recibir informes en tiempo real desde cualquier parte del país. Por ahora, los robots se pueden programar para seguir una ruta específica y se pueden operar desde una distancia de hasta 50 metros a través de una aplicación.

La clave del éxito de Fluffy y Spot es su agilidad. La cual se controla a través de un dispositivo similar al de un videojuego, el cual le permite ver a su operador de forma remota la vista de la cámara. En caso de que ocurra un problema, el dispositivo de control presenta una detención segura que evita que choque con algún objeto.

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Robots móviles autónomos 

Los robots tienen tres pasos operativos: una caminata por terreno estable, una deambulación por terreno irregular y una velocidad especial para escaleras. Pueden cambiar las posiciones de agacharse a estirarse, lo que les permite desplegarse en áreas de difícil acceso dentro de la planta. Pueden manejar terrenos difíciles, desde rejillas hasta escalones con inclinaciones de 30 grados. Si se caen, pueden enderezarse y mantienen una distancia segura y establecida de los objetos para evitar colisiones.


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